Menalon Trail: Wandelen in de Peloponnesos

Door Sierd van der Bij

Vind die ene speciale wandeling
Zoeken
Menalon Trail: Wandelen in de Peloponnesos
Snel persoonlijk advies
Kosteloos annuleren tot twee weken van tevoren
Trekking Experts per bestemming

De Menalon Trail in Arcadië, in de Peleponnesos. Veel Griekser wordt het niet. Tuurlijk, eilanden als Kreta en Corfu zijn schitterend vanwege de perfecte combinatie van berg en zee, maar het 'echte' Griekenland vind je te voet diep in het Griekse binnenland. Kerken en kloosters, duizend jaar oude ezelpaden en drinkplaatsen, stille dorpjes en een klein glaasje ouzo om de dag af te sluiten. Vergeet de kilometers en de sportieve uitdaging: op de Menalon Trail doe je het op zijn Grieks rustig aan.

Rustig aan, dat was altijd het idee achter de ontwikkeling van de Menalon Trail. Hier stap je in de voetsporen van Ioannis Lagos en alle andere Grieken die de eeuwenoude paden van de Menalon Trail als hun thuis beschouwen. Ioannis had het uitstekende idee om de paden, die er toch al waren, een naam te geven om zodoende mensen zoals jij kennis te laten maken met de natuur en vooral ook de cultuur van zijn regio. Het resultaat is 75 kilometer 4 of 6 etappen wandelgenot: de Menalon Trail, een van de mooiste wandelroutes van Europa.

Wat en waar is de Menalon Trail?

Ioannis noemden we al. Hij is geboren op het startpunt van de Menalon Trail, in het kleine dorpje Stemnitsa. In tegenstelling tot veel van zijn dorpsgenoten koos hij een leven in Athene, om daar in het zakenleven zijn geld te verdienen. Van maandag tot vrijdag lange dagen op kantoor en dan, als het even kon, in het weekend ontspannen in de bergen. Maar waarom niet langer naar de bergen? Het gaf hem een idee. De paden die Ioannis en al zijn voorvaderen, en dat gaat in in de Peleponnesos terug naar de oudheid, kunnen toeristen naar de regio brengen. Eureka! Verbind de muilezelpaden met elkaar en je hebt een schitterend authentieke wandelroute. De Menalon Trail werd een idee, en na dat Iaonnis en zijn vrienden onder andere hun huiswerk hadden gedaan in de Italiaanse Aosta Valley, bekend van de Tour du Mont Blanc, werd de 75 kilometer lange wandelroute een feit.

Je vindt de Menalon Trail dus in de buurt van Stemnitsa, een stil dorpje met bijna evenveel kerken als huizen in het midden van Arcadië, in de Peleponnesos, een van de geboortegronden van het oude Griekenland. Stemnitsa ligt op drie uur rijden van Athene. Menalon is de naam van de bergketen waar de gelijknamige trail doorheen baant. De muilezelpaden die in de afgelopen jaren hun functie overdroegen aan asfalt zijn nu een van de beste trails van Europa. Net als de Mullerthal Trail, ook een topper bij Bookatrekking.com, heeft de Menalon Trail het label "Best of Europe - Leading Quality Trail" verworven.

Boek nu

Menalon Trail: Een Leading Quality Trail?

Een Leading Quality Trail word je niet zomaar. De European Rambler's Assocation, ofwel de Europese Wandelvereniging is een overkoepelende wandelorganisatie voor verengiingen in 35 Europese landen. In 2015 is de Menalon Trail door de ERA uitgeroepen tot Leading Quality Trail. Dit label staat garant voor de diversiteit van een wandelpad. Niet alleen natuur maar vooral ook cultuur is een onderscheidende factor. Wat maakt de Menalon Trail dan zo bijzonder?

In de Menalon vind je eigenlijk alles wat een Leading Quality Trail idealiter te bieden heeft. Pittoreske stadjes, vrijwel alleen maar natuurpaden, een veelvoud aan culturele bezienswaardigheden, indrukwekkende vergezichten en landschappen, en om het allemaal compleet te maken, duidelijke markering en bewegwijzering. De Menalon Trail heeft het allemaal en tussen alle pracht en praal kom je steeds weer de kenmerkende M tegen.

Menalon Trail: Een Leading Quality Trail?

Wist je dat we alle accommodaties voor op de Menalon Trail voor je kunnen boeken? Bekijk hier al onze mogelijkheden.

Is de Menalon Trail wat voor mij?

De Menalon Trail is wel even wat anders dan de Alta Via 1 of de Stubaier Höhenweg. Waar het op een huttentocht in de Alpen of de Dolomieten voornamelijk om de natuur draait, gaat het op de Menalon Trail vooral ook om de lokale cultuur. Dit betekent kort gezegd dat je ergens onderweg ook zomaar eens een paar uurtjes aan de ouzo of de raki kunt raken. Gastvrijheid is een inherent onderdeel van de Griekse cultuur en in de stille dorpjes langs de Menalon is iedereen een welkome vriend.

Op de Menalon Trail gaat het, in tegenstelling tot op sommige van onze andere wandelroutes, dan ook helemaal niet om de sportieve uitdaging. In het Menalon gebergte doe je een versnelling terug, neem je alles in je op, proef je wat lekkers bij de bakker en raak je met handen en voeten aan de praat met de fantastische karakters die je onderweg tegenkomt. En dit allemaal terwijl je een relatief makkelijk niet technische wandelroute aflegt. Is de Menalon Trail voor jou? Als je op zoek bent naar een ontspannen wandelvakantie, dan zeker!

Wat is het beste seizoen voor de Menalon Trail?

In Griekenland kun je het hele jaar door terecht voor je strandvakantie maar dat wil niet zeggen dat je ook het hele jaar door de bergen kunt wandelen. Olympus heeft bijvoorbeeld in lijn met huttentochten in de Alpen of de Pyreneeen een heel kort seizoen en is zodoende slechts een paar maanden in het jaar goed te doen.

De Menalon Trail kan in principe het hele jaar door maar de zomer is ook hier het favoriete seizoen. Logisch ook, want dan zijn alle hotels open, is het overdag tussen de 20 en de 30 graden. Het is ook veel drukker op de trails en daarom kiezen veel wandelaars liever voor de lente of de nazomer en de vroege herfst. Mildere temperaturen, betere kansen op beschikbaarheid in de accommodaties en, afhankelijk van het seizoen, fantastische kleuren in de natuur.

Wat is het beste seizoen voor de Menalon Trail?

Menalon Trail Kaart en Navigatie

Er zijn genoeg kaarten en gidsen die je kunnen helpen bij het doen van de Menalon Trail. Hieronder vind je een kaart met een overzicht van de route.

Menalon Trail van dag tot dag

Een combinatie van cultuur en natuur, dat is de Menalon Trail. Hier ligt de nadruk niet zo zeer op je sportieve prestatie, maar eerder op de trails die ooit muilezelpaden waren en daarmee de belangrijkste verbindingen tussen de kleine dorpjes van het Menalon gebergte. Ook de gezichten die je onderweg en in de dorpjes tegen komt zijn onderdeel van iedere Menalon ervaring. En natuurlijk op het glaasje ouzo dat je na een lange dag kunt genieten. Dit is het andere, authentieke Griekenland.

Dag
1

Stemnitsa - Dimitsana

Duur: 03:40 h
Afstand: 13.6 km
Stijging: 610 m
Daling: 770 m
Vanuit Stemnitsa, het dorp van de goudsmeden en hoofdkwartier van de Peloponnesische senaat in 1821, steken we de beroemde Lousios-kloof over en bereiken zo Dimitsana. Houd je van oude kloosters en kerken? Dan wist je al dat de Menalon Trail perfect voor je is. Onderweg doorkruisen we oude landerijen, passeren de kerk van de Transfiguratie van Christus en bewonderen het uitzicht op de Lousios kloof, voordat we het verharde pad opgaan dat leidt naar het Prodromos klooster. Dit klooster is genesteld tegen de wanden van de kloof, en heeft een hele aardige fontein die je kunt bezoeken. We wandelen verder naar het Oude Philosophou Klooster uit 963 en vervolgens naar het Nieuwe Philosophou Klooster dat veel later, in 1691, werd gesticht. Uiteindelijk bereiken we het mooie Dimitsana.

Pension En Dimitsa in Dimitsana

Info
Pension En Dimitsa in Dimitsana
Dag
2

Dimitsana - Elati

Duur: 04:40 h
Afstand: 19.2 km
Stijging: 690 m
Daling: 480 m
Voetpaden en zandwegen brengen je langs het kleine klooster van St. Apostoli. Als je dacht dat dit het laatste klooster is, heb je het mis. De komende dagen volgen er nog veel meer kloosters en kerken. Net na het passeren van het Onsterfelijkheidsmonument, de wacht van Theodore Kolokotronis, leider van de Onafhankelijkheidsoorlog van 1821, betreden we het centrum van het schattige Zigovisti. De Onafhankelijkheidsoorlog is voor iedere Griek een bekend verhaal. Na Zigovisti trek je over het westelijke Menalon-massief langs een schitterend ravijn. Dit zet de toon voor de rest van de etappe voor de rest van de etappe. Meer natuurschoon en een fantastisch dorpje om het af te sluiten. Let op: Dit is de langste etappe, dus wel een beetje doorstappen. Morgen is er tijd voor meer pauzes.

Chalet Elati in Elati

Info
Chalet Elati in Elati
Dag
3

Elati - Vytina

Duur: 02:00 h
Afstand: 8.44 km
Stijging: 130 m
Daling: 270 m
Een veel kortere dag staat op het programma. Vanuit Elati wandel je terug naar de M-route en vind je via verschillende paden het oude muilezelpad naar Vytina. Onderweg kom je langs de Pirgaki bronnen, die Vytina van drinkwater voorzien. Ook vind je onderweg de restanten van de oude Akropolis van de antieke stad Methydrion. Vytina is het belangrijkste stadje in de regio, hier kun je de rest van de dag prima ontspannen.

Pension Guesthouse Teloni in Vytina

Info
Pension Guesthouse Teloni in Vytina
Dag
4

Vytina - Nymfasia

Duur: 02:00 h
Afstand: 7.9 km
Stijging: 180 m
Daling: 390 m
We verlaten Vytina en vervolgen de route naar Nymphasia via het Oude Vytina voetpad dat leidt naar Mavra Litharia, een massief kalkstenen rotsblok in de rivierbedding van de Milaon. Vervolgens beginnen we af te dalen naar de brug van Tzavarenas, een stevige stenen brug die voor de verbinding tussen Vytina en de westelijke Gortynische dorpen zorgde. Het pad wint hoogte in een uniek rotsachtig landschap, bereikt een hoogte van 880 meter en buigt horizontaal af naar Nymphasia, een klein maar levendig satellietdorpje van Vytina.

Agropoli in Nymfasia

Info
Agropoli in Nymfasia
Dag
5

Nymfasia - Valtesiniko

Duur: 04:10 h
Afstand: 16.9 km
Stijging: 630 m
Daling: 440 m
Tussen Nymfasia en Valtsesinko verandert de natuur langzaam. Eerst gaan we bergafwaarts en steken we de Kernitsa brug over. Niet veel verder vind je wederom een klooster, dit keer dit van Kernitsas. Een enorm complex dat in een monolieten rotsblok genesteld is. Nadat we de Gavros Bron zijn gepasseerd, gaan we de kleine nederzetting Magouliana binnen. Een prima dorpje voor een pauze, misschien zelfs een goede lunch. Vanaf Magouliana is het niet ver meer naar Valtesiniko. Onderweg kom je nog het nationaal bekende Mana Sanatorium tegen. Na flink wat klimmen en dalen kom je uiteindelijk in het dorp van de houtsnijders.

Pension Valtessiniko Studios

Info
Pension Valtessiniko Studios
Dag
6

Valtesiniko - Lagkadia

Duur: 03:30 h
Afstand: 13.9 km
Stijging: 450 m
Daling: 620 m
Van het dorp van de houtsnijders naar het dorp van de steenbouwers, daar gaat het op de laatste etappe van de Menalon Trail om. Een relatief korte dag, maar net als gisteren toch nog aardig wat hoogtemeters. Onderweg kom je nog wat bijzondere plekken tegen, zoals de fontein van Kria Vrisi en het Byzantijnse fort van Valtesiniko. De uiteindelijke finish van de Menalon Trail is bij het oorlogsmonument van Lagkadia. Je hebt wel een glaasje ouzo of raki verdiend!
Verberg hele route

Bij Bookatrekking.com boeken we niet alleen je accommodatie en bagagetransport, we sturen je ook op weg met een uitgebreide wandelgids met de belangrijkste informatie voor jouw Menalon Trail, inclusief interactieve Komoot-kaarten. Bekijk hier al onze mogelijkheden en zet je dromen om in werkelijkheid.

Accommodaties langs de Menalon Trail

Het idee van Ioannis en 'zijn' Menalon Trail was toerisme naar het Menalon gebergte brengen. Dat is hem aardig gelukt. De Menalon Trail geniet steeds meer bekendheid en voor ons wandelaars betekent dit dat je een veelvoud aan accommodaties kunt vinden langs de trail. Een veelvoud maar wel steeds weer in typische Griekse stijl. Hoe dat eruit ziet? Gelukkig anders dan dat wat je bijvoorbeeld aan de drukke stranden van Chersonissos tegen komt. Langs de Menalon Trail verblijf je in typische Griekse gasthuizen. In sommige gevallen zijn dit eeuwenoude gebouwen die sfeervol zijn ingericht en privé gerund worden. Zo heb je nog een keer de kans dat je uitgenodigd wordt voor een hapje eten of een borrel. Want waarom niet? Het leven in het Menalon gebergte is niet zo ingewikkeld.

Accommodaties langs de Menalon Trail

Hoeveel kost het wandelen van de Menalon Trail?

Op wandelvakantie in Griekenland? Een unieke manier om een land te ontdekken dat bij sommigen alleen bekend is om all-in strandvakanties. Griekenland is veel meer dan een tv-serie in Chersonissos. En als je het authentieke Griekenland wilt ontdekken, hoeft dat ook niet veel te kosten. Je vlucht naar Athene laat zich relatief low-cost boeken bij Transavia of Aegean en vanaf daar is het nog slechts drie uren naar Stemnitsa. Met het openbaar vervoer naar Stemnita is ingewikkeld maar een transfer van Athene naar Stemnitsa laat zich makkelijk organiseren. Sterker nog, in het geval van een Menalon Trail bij Bookatrekking.com is een transfer van de luchthaven naar Stemnitsa inclusief. Hetzelfde geldt voor bagagevervoer. Wel zo makkelijk.

Iedere dag staat ontbijt voor je klaar en zodoende hoef je alleen nog geld aan de kant te zetten voor je middag- en avondeten. Een biertje in Griekenland kost 3 tot 4 Euro en een maaltijd heb je voor pak 'm beet 15 Euro. En een arrangement bij Bookatrekking.com? Voor minder dan 900 Euro per persoon ben je al met een uitgebreid arrangement van Bookatrekking.com op pad.

Paklijst voor de Menalon Trail

Het maakt niet uit waar je gaat wandelen of voor hoe lang: Het meenemen van de juiste uitrusting is van het grootste belang. Voor een trektocht in de bergen heb je in de eerste plaats een goede rugzak nodig. De grootte van je rugzak hangt af van het aantal dagen dat je in de bergen gaat doorbrengen, het seizoen en de kleding die je meeneemt. We hebben een paklijst gemaakt met enkele essentiële kledingstukken die je mee moet nemen en enkele extra's die je misschien handig vindt:
  • Essentiële zaken

  • Extra's

Ben je nog niet zeker van je zaak of wil je je plannen voor de Menalon Trail bespreken met een van onze trekkingexperts? Neem vandaag nog contact op en zet je dromen om in herinneringen!

Veiligheidstips in de Menalon Trail

Hoewel dit verre van een trektocht in de Himalaya is, kunnen er altijd onverwachte dingen gebeuren en kun je onderweg ook obstakels tegenkomen op de wandelpaden. Menalon Trail is veilig, de paden zijn vrij rechttoe rechtaan en er is geen extreem hoogteverschil. Toch verdient elke wandeling een zekere mate van respect voor je veiligheid: respect voor het terrein, de paden, de flora en fauna, lokale regels en voorschriften, en bovenal respect voor je eigen fysieke capaciteiten en veiligheid. Daarom is het belangrijk om de volgende veiligheidsaanbevelingen in gedachten te houden voor een onvergetelijke en veilige wandelervaring:

  • Ken je grenzen

    Bereid elke etappe zorgvuldig voor, gebruik je energie verstandig, respecteer je fysieke en mentale grenzen en neem geen onnodige risico's. Maak altijd gebruik van hulpmiddelen zoals leuningen en touwen bij het beklimmen of afdalen, indien beschikbaar. Is deze trektocht geschikt voor jou? Maak je bekend met het beoordelingssysteem en bepaal of deze trektocht bij jouw capaciteiten past. Als je nog professioneel advies nodig hebt, kun je altijd contact opnemen met de experts van Bookatrekking.com.

  • Blijf op gemarkeerde paden

    Het belangrijkste is om nooit van de gemarkeerde paden af te wijken. Voor eenvoudige navigatie werken we samen met onze vertrouwde partner Komoot, wiens interactieve kaarten ook offline beschikbaar zijn en je de nodige digitale middelen bieden om van A naar B te komen in de Menalon Trail. Zorg als backup ervoor dat je een wandelgids of een papieren kaart bij je hebt.

  • Volledige uitrusting

    Zorg ervoor dat je de benodigde uitrusting hebt voor de omstandigheden waar je mee te maken krijgt, inclusief geschikte kleding, schoeisel en eventuele benodigde uitrusting voor het terrein waarop je gaat wandelen. Draag altijd kleding die aangepast is aan het weer in Menalon Trail en bescherm jezelf tegen kou en vochtigheid of hitte en zon. Zorg er daarnaast voor dat je voldoende eten en drinken meeneemt voor de duur van je trektocht. Onderweg kun je wellicht (of juist niet) snacks kopen.

  • Bereikbaar blijven

    Als je alleen of in kleine groepen wandelt, is het verstandig om mensen thuis op de hoogte te stellen van je plannen, welke route je neemt en wanneer je van plan bent terug te keren. Zelfs kleine incidenten kunnen leiden tot onaangename noodsituaties, dus zorg ervoor dat je altijd bereikbaar bent. Neem een opgeladen telefoon mee waarin ten minste de telefoonnummers van directe familieleden, je accommodaties onderweg en de noodnummers in Menalon Trail staan.

  • Respect voor de natuur

    Laat geen afval achter, voorkom lawaai, blijf op de gemarkeerde paden, verstoor de flora en fauna niet en respecteer beschermde gebieden.

Waar kan ik de Menalon Trail boeken?

Op Bookatrekking.com kun je de zelfbegeleide Menalon Trail en vele andere trektochten boeken. Wij verzorgen alle details voor je, inclusief het regelen van accommodaties en het verstrekken van relevante informatie ruim voor je tocht. Vind onze aanbiedingen hier. Met ons gebruiksvriendelijke platform kun je verschillende trekkingopties bekijken en vergelijken, en de perfecte oplossing vinden voor jouw interesses, vaardigheden en budget.

Als je vragen hebt over een specifieke trekking of hulp nodig hebt bij het kiezen van de juiste trekking, staat ons team van trekkingexperts voor je klaar. Neem contact met ons op en we geven je graag persoonlijke aanbevelingen en advies om je te helpen het avontuur van je leven te plannen.

Is de Menalon Trail niet jouw ding en ben je op zoek naar andere geweldige avonturen? Bekijk dan een van onze volgende blogposts:

Over ons

Bij Bookatrekking.com vind je de trekking die je leven onvergetelijk zal maken. Of je nu de Inca Trail wilt verkennen of de Kilimanjaro wilt beklimmen. Bookatrekking.com heeft een breed en gevarieerd aanbod van eersteklas trekkings. Hier worden geen valse beloftes gedaan. Transparante prijzen en boekingen worden direct vastgelegd. Zoek, vergelijk, boek en trek!
Lees meer over ons
Over ons

Ook interessant

Meer lezen