Grande Rota de Santa Maria: de mooiste trektocht van de Azoren

Door Jan Bakker

Vind die ene speciale wandeling
Zoeken
Grande Rota de Santa Maria: de mooiste trektocht van de Azoren
Snel persoonlijk advies
Kosteloos annuleren tot twee weken van tevoren
Trekking Experts per bestemming

Een huttentocht op de Azoren? De Alpen of de Pyreneeën komen bij de meeste mensen op wanneer het gaat om overnachten in berghutten tijdens een langeafstandswandeling. De Azoren staan niet bekend als een wandelbestemming. En zelfs degenen die dat wel weten, hebben misschien niet gehoord van het best bewaarde geheim van de Atlantische Oceaan als het gaat om wandelen: de Grande Rota de Santa Maria. Het eiland Santa Maria is de ziel van de Azoren en belichaamt alles wat geweldig is aan deze afgelegen archipel. Denk aan zachte temperaturen, groene bossen, steile kliffen aan zee, slaperige dorpen en natuurlijk een vulkaan. Deze avontuurlijke 5-daagse wandelroute op Santa Maria heeft het allemaal.

De beste manier om Santa Maria te verkennen is te voet. Dankzij de bescheiden omvang kun je het hele eiland in 5 dagen in de rondte lopen. En het geweldige is dat je je tent thuis kunt laten. Na elke etappe kun je in een van de gezellige hutten langs de route inchecken. De Grande Rota de Santa Maria is een van de meest diverse wandelroutes in de Atlantische Oceaan. Je bent nooit ver van de dramatische kustlijn, met ruige kliffen en zowel zwarte als witte zandstranden. En in het hart van het eiland kun je de hoogste piek van het eiland, Pico Alto, beklimmen. Vamos lá!

Santa Maria, een klein eiland met een grote wandeling

Santa Maria is een van de negen eilanden van de Azorenarchipel en ligt ongeveer 75 km ten zuiden van het hoofdeiland van de Azoren, São Miguel. Ondanks dat het gescheiden is door Atlantische wateren op meer dan 1000 km, maakt het deel uit van het grondgebied van Portugal. Santa Maria is erg klein! Het beslaat slechts minder dan 100 vierkante kilometer (ongeveer de grootte van de Nederlandse stad Utrecht). Ondanks dat is Santa Maria de locatie van de enige langeafstandswandelroute van de Azoren: de Grande Rota de Santa Maria.

De wandeling begint en eindigt in Vila do Porto, de belangrijkste plaats van het eiland. De route slingert langs de ruige kustlijn, passeert kleine dorpjes en landerijen. Elke nacht kun je slapen in een van de prachtig omgebouwde stallen, die zich bevinden op strategische en aantrekkelijke plekken. Maar laat je niet misleiden door de bescheiden omvang en hoogte van het eiland. De gemiddelde dagelijkse afstand is bijna 15 km en het pad heeft enkele steile secties, vooral de afdalingen en beklimmingen vlak langs de kustlijn.

Santa Maria, een klein eiland met een grote wandeling

Boek nu

Wat is het beste seizoen voor de Grande Rota de Santa Maria?

Hoewel je het hele jaar door in de Azoren kunt wandelen, is de beste tijd om te gaan van half juni tot september. Het tussenseizoen, de lente en de herfst, is nog steeds zeer aangenaam, maar er valt meer regen. De winter is het laagseizoen. Het kan erg winderig zijn en uiteraard kouder, maar dit draagt bij aan het wilde karakter van het eiland.

Hoe reis ik naar Santa Maria op de Azoren?

Voor zo'n afgelegen eiland is Santa Maria verrassend gemakkelijk te bereiken. De lokale luchtvaartmaatschappij Azores Airlines vliegt twee keer per week vanuit de hoofdstad van Portugal, Lissabon. Er zijn dagelijkse vluchten vanuit São Miguel, waardoor het mogelijk is om het eiland elke dag van de week van zowel de Verenigde Staten als Europa te bereiken. Er is een veerbootverbinding tussen São Miguel en Santa Maria. In de zomer vaart deze tot vier keer per week en duurt ongeveer drie uur.

Hoe reis ik naar Santa Maria op de Azoren?

De gezellige hutten op de Grande Rota de Santa Maria

Een van de unieke aspecten van de Grande Rota de Santa Maria is dat je elke nacht kunt verblijven in prachtig omgebouwde schuren. Toen we deze speciale hutten zelf zagen, werden we nieuwsgierig en namen contact op met de makers van dit netwerk van stenen schuilplaatsen, Ioannis en Rita. "Het kostte ons meer dan twee jaar om land te vinden op de juiste locaties", legt Ioannis uit. "De wandelroute is in 2014 gecreëerd, maar de schuilplaatsen kwamen enkele jaren later." De stenen hutten zijn klein en kunnen maximaal zes personen herbergen. Dit houdt de Grande Rota de Santa Maria tot een kleinschalige wandelbestemming en biedt een tegenhanger voor beroemde wandelingen zoals de Tour du Mont Blanc of de Alta Via 1.

In de schuilplaatsen is er een gezellige gemeenschappelijke ruimte voor het diner, sociaal contact en enkele slaapplaatsen. Sommige schuilplaatsen hebben een aparte slaapkamer met een tweepersoonsbed. Er is een houtkachel om warm te blijven en een milieuvriendelijk toilet. Je kunt al je heerlijke maaltijden van tevoren regelen, dus er is geen noodzaak om te koken. En de schuilplaatsen zijn gelegen op prachtige locaties, vaak met uitzicht over de Atlantische Oceaan. Ioannis' favoriete schuilplaats? "De laatste, bij Baía do Raposo. Het heeft de beste uitzichten en ligt dicht bij een paar afgelegen, zwarte zandstranden".

De gezellige hutten op de Grande Rota de Santa Maria

Hoe vind ik de weg op de Grande Rota de Santa Maria?

De route is gemarkeerd met de typische rode en gele markeringen met het routenummer GR01SMA erop. Echter, we hebben de route gemaakt in onze favoriete trail-app Komoot. Met deze app kun je de Grande Rota de Santa Maria heel eenvoudig navigeren.
De Grande Rota de Santa Maria is een spectaculaire langeafstandswandelroute op het eiland Santa Maria, in de Azorenarchipel. Deze groep subtropische eilanden ligt midden in de Atlantische Oceaan en maakt deel uit van Portugal. Het meest bijzondere aan deze trekkingroute is dat je elke nacht slaapt in oude gerenoveerde stenen schuren, verspreid over het eiland op prachtige locaties.
Dag
1

Vila do Porto - Malbusca

Duur: 04:00 h
Afstand: 10.4 km / 6.5 mi
Stijging: 450 m / 1476 ft
Daling: 220 m / 722 ft
De tocht begint in de "hoofdstad" van Santa Maria, Vila do Porto. Het is een prachtige dag met uitzicht op de dramatische kustlijn en de Atlantische Oceaan. Richting het oosten bereik je al snel het eerste hoogtepunt, het Regionaal Natuurmonument Pedreira do Campo. Dit zandsteenveld speelt een belangrijke rol in de geologische geschiedenis van het eiland en staat bekend om de oceaanfossielen die hier worden gevonden. Halverwege de etappe van vandaag passeer je een ander interessante plek, de Gruta do Figueiral, een door mensen gemaakte kalksteengrot. Het pad daalt kort af naar de spectaculaire kustlijn, waar je een duik in de oceaan kunt nemen. Na een zeer bevredigende eerste dag verblijf je in de Malbusca schuilhut, die uitkijkt over de Atlantische Oceaan.

Malbusca

Info
Malbusca
Dag
2

Malbusca - Lapa

Duur: 05:30 h
Afstand: 13.6 km / 8.5 mi
Stijging: 620 m / 2034 ft
Daling: 610 m / 2001 ft
Vanuit het gehucht Malbusca volg je de landweg ongeveer een kilometer. Dan kom je op het pad dat zich een weg slingert rond de kustlijn. Je passeert een muur van basaltzuilen waar een waterval vanaf stort. Via een ander gehucht, Panasco, ga je kort landinwaarts. De route gaat uiteindelijk naar het zuidoostelijke puntje van het eiland, waar je een spectaculair uitzicht hebt op de vuurtoren en de Atlantische Oceaan. Daarna daalt de route af naar de kust en via de Aveiro waterval klim je naar de tweede hut op de tocht bij Lapa.

Lapa

Info
Lapa
Dag
3

Lapa-Norte

Duur: 05:30 h
Afstand: 14.3 km / 8.9 mi
Stijging: 510 m / 1673 ft
Daling: 540 m / 1772 ft
Deze etappe brengt je naar de noordelijke kust van Santa Maria. Het is een afwisselende dag, waarbij je door de velden en dorpjes aan de oostkust loopt. De tweede helft van deze etappe loopt langs de kustlijn, langs het mooie kustplaatsje São Lourenço, omgeven door steile, grillige kliffen. Na een kleine lus rond de noordelijke kaap (met een verborgen zwart zandstrand) breng je de nacht door in de hut Norte.

Norte

Info
Norte
Dag
4

Norte - Baia do Ropaso

Duur: 04:40 h
Afstand: 12.2 km / 7.6 mi
Stijging: 460 m / 1509 ft
Daling: 530 m / 1739 ft
Hoewel het een korte etappe is, beklim je het hoogste punt van Santa Maria, Pico Alto. Het ligt in het hart van het eiland en is de beste plek om het grootste deel van de Grande Rota de Santa Maria te overzien. De normale route volgt de kleine landweg naar de 588 meter hoge top. Wij hebben gekozen voor een spannendere kortere route via het pad langs de oostelijke bergrug. Hoe dan ook, het is een fantastische wandeling omhoog. De afdaling naar Baia do Ropaso loopt door een prachtig bos. Eenmaal aangekomen bij de hut kun je een wandeling maken naar een van de zwarte zandstranden in de buurt.

Baia do Ropaso

Info
Baia do Ropaso
Dag
5

Baia do Ropaso - Vila do Porto

Duur: 07:00 h
Afstand: 20.8 km / 12.9 mi
Stijging: 270 m / 886 ft
Daling: 420 m / 1378 ft
De laatste dag is de grootste wandeldag in afstand. Hij beslaat de nogal kale westkant van het eiland. Nadat je het kleine vliegveld bent gepasseerd, is Vila do Porto binnen bereik en heb je de langste wandeling van de Azoren volbracht!
Verberg hele route

Paklijst voor de Grande Rota de Santa Maria

Het maakt niet uit waar je gaat wandelen of voor hoe lang, het meenemen van de juiste uitrusting is van het grootste belang. Voor je wandeltocht heb je als eerste een goede rugzak nodig. De grootte ervan hangt af van het aantal dagen dat je gaat trekken, het seizoen en de kleding die je meeneemt. Als je bagagevervoer hebt, is het comfortniveau van je dagrugzak het belangrijkst. We hebben een paklijst samengesteld met een paar essentiële kledingstukken die je mee moet nemen en enkele extra's die je handig zou kunnen vinden:
  • Essentiële zaken

  • Extra's

Veiligheidstips in de Grande Rota de Santa Maria

Hoewel dit verre van een trektocht in de Himalaya is, kunnen er altijd onverwachte dingen gebeuren en kun je onderweg ook obstakels tegenkomen op de wandelpaden. Grande Rota de Santa Maria is veilig, de paden zijn vrij rechttoe rechtaan en er is geen extreem hoogteverschil. Toch verdient elke wandeling een zekere mate van respect voor je veiligheid: respect voor het terrein, de paden, de flora en fauna, lokale regels en voorschriften, en bovenal respect voor je eigen fysieke capaciteiten en veiligheid. Daarom is het belangrijk om de volgende veiligheidsaanbevelingen in gedachten te houden voor een onvergetelijke en veilige wandelervaring:

  • Ken je grenzen

    Bereid elke etappe zorgvuldig voor, gebruik je energie verstandig, respecteer je fysieke en mentale grenzen en neem geen onnodige risico's. Maak altijd gebruik van hulpmiddelen zoals leuningen en touwen bij het beklimmen of afdalen, indien beschikbaar. Is deze trektocht geschikt voor jou? Maak je bekend met het beoordelingssysteem en bepaal of deze trektocht bij jouw capaciteiten past. Als je nog professioneel advies nodig hebt, kun je altijd contact opnemen met de experts van Bookatrekking.com.

  • Blijf op gemarkeerde paden

    Het belangrijkste is om nooit van de gemarkeerde paden af te wijken. Voor eenvoudige navigatie werken we samen met onze vertrouwde partner Komoot, wiens interactieve kaarten ook offline beschikbaar zijn en je de nodige digitale middelen bieden om van A naar B te komen in de Grande Rota de Santa Maria. Zorg als backup ervoor dat je een wandelgids of een papieren kaart bij je hebt.

  • Volledige uitrusting

    Zorg ervoor dat je de benodigde uitrusting hebt voor de omstandigheden waar je mee te maken krijgt, inclusief geschikte kleding, schoeisel en eventuele benodigde uitrusting voor het terrein waarop je gaat wandelen. Draag altijd kleding die aangepast is aan het weer in Grande Rota de Santa Maria en bescherm jezelf tegen kou en vochtigheid of hitte en zon. Zorg er daarnaast voor dat je voldoende eten en drinken meeneemt voor de duur van je trektocht. Onderweg kun je wellicht (of juist niet) snacks kopen.

  • Bereikbaar blijven

    Als je alleen of in kleine groepen wandelt, is het verstandig om mensen thuis op de hoogte te stellen van je plannen, welke route je neemt en wanneer je van plan bent terug te keren. Zelfs kleine incidenten kunnen leiden tot onaangename noodsituaties, dus zorg ervoor dat je altijd bereikbaar bent. Neem een opgeladen telefoon mee waarin ten minste de telefoonnummers van directe familieleden, je accommodaties onderweg en de noodnummers in Grande Rota de Santa Maria staan.

  • Respect voor de natuur

    Laat geen afval achter, voorkom lawaai, blijf op de gemarkeerde paden, verstoor de flora en fauna niet en respecteer beschermde gebieden.

Waar kan ik de Grande Rota de Santa Maria boeken?

Op Bookatrekking.com kun je de zelfbegeleide Grande Rota de Santa Maria en vele andere trektochten boeken. Wij verzorgen alle details voor je, inclusief het regelen van accommodaties en het verstrekken van relevante informatie ruim voor je tocht. Vind onze aanbiedingen hier. Met ons gebruiksvriendelijke platform kun je verschillende trekkingopties bekijken en vergelijken, en de perfecte oplossing vinden voor jouw interesses, vaardigheden en budget.

Als je vragen hebt over een specifieke trekking of hulp nodig hebt bij het kiezen van de juiste trekking, staat ons team van trekkingexperts voor je klaar. Neem contact met ons op en we geven je graag persoonlijke aanbevelingen en advies om je te helpen het avontuur van je leven te plannen.

Is de Grande Rota de Santa Maria niet jouw ding en ben je op zoek naar andere geweldige avonturen? Bekijk dan een van onze volgende blogposts:

Reacties

Over ons

Bij Bookatrekking.com vind je de trekking die je leven onvergetelijk zal maken. Of je nu de Inca Trail wilt verkennen of de Kilimanjaro wilt beklimmen. Bookatrekking.com heeft een breed en gevarieerd aanbod van eersteklas trekkings. Hier worden geen valse beloftes gedaan. Transparante prijzen en boekingen worden direct vastgelegd. Zoek, vergelijk, boek en trek!
Lees meer over ons
Over ons

Ook interessant

Meer tonen