Wandelen op de Azoren: De 5 beste hikes in de archipel

Door Jan Bakker

Vind die ene speciale wandeling
Zoeken
Wandelen op de Azoren: De 5 beste hikes in de archipel
Snel persoonlijk advies
Kosteloos annuleren tot twee weken van tevoren
Trekking Experts per bestemming

Wat is de meest afgelegen locatie in Europa waar je aan denkt voor een wandeltocht? De Azoren zijn waarschijnlijk niet de eerste plek die in je opkomt. Deze adembenemende archipel in het midden van de Atlantische Oceaan ligt ergens halverwege tussen de Europese en Amerikaanse continenten. De dramatische kustlijnen en imposante vulkanen, bedekt met bossen en knalgroene velden, vragen erom ontdekt te worden. Wie gaat er mee wandelen op de Azoren?

De Azoren zijn een verzameling van 9 vulkanische eilanden. Elk eiland dankt zijn bestaan aan vulkanische activiteit. De grote diversiteit aan landschappen en het uitgebreide netwerk van wandelpaden maken deze afgelegen bestemming een waar paradijs voor wandelaars. Een grote bonus is het weer. Dankzij het subtropische klimaat kun je het hele jaar door wandelen op de Azoren. In deze blogpost delen we onze 5 favoriete wandelingen op de Azoren.

Wat zijn de Azoren en waar liggen ze?

De Azoren zijn een Portugese archipel, gelegen op 1400 kilometer afstand van het Europese vasteland, wat het de meest afgelegen eilandengroep in Europa maakt. Het bestaat uit 9 verschillende eilanden met uiteenlopende karakteristieken. Corvo en Flores bevinden zich in het uiterste noordwesten en maken in principe deel uit van het Amerikaanse continent. De eilanden in de Centrale Groep zijn Faial, Pico, Terceira, São Jorge en Graciosa. In het oosten heb je het hoofdeiland São Miguel en het kleine eilandje Santa Maria. De grootste stad is Ponta Delgada op São Miguel. Met 68.000 inwoners vormt dit 25% van de totale bevolking op de Azoren.

Elk eiland heeft zijn eigen kenmerken, maar wat ze gemeen hebben is dat ze allemaal vulkanisch zijn. De Azoren liggen direct op de Mid-Atlantische Rug. Hoewel het merendeel onder water ligt, wordt het beschouwd als de langste bergketen ter wereld. Gelukkig kunnen we de toppen ervan bewandelen op de Azoren! Het leven op de eilanden is behoorlijk laid-back. De relaxte levensstijl en het eten worden beïnvloed door de geïsoleerde ligging, wat zich vertaalt in fantastische visgerechten en tropisch fruit die je op de eilanden kunt vinden. Wat is er nu een betere manier om te genieten van echt lokaal eten na een inspannende wandeling?

Boek nu

Bekijk al onze trektochten

Hoe is het om te wandelen op de Azoren?

De Azoren hebben een beetje van alles als het gaat om wandelen. Uiteraard zijn er veel vulkanen om te beklimmen, van uitgeblazen caldera's tot steile kegelvormige vulkanen waarvan Pico (2.351 m) de hoogste is. De omgeving van deze vulkanen is net zo interessant. De meeste eilanden hebben prachtige kustwandelingen met dramatische kliffen en zwarte zandstranden. Voeg daar de unieke Azoreaanse cultuur, eten en gastvrijheid aan toe, en je hebt een ongelooflijk diverse wandelbestemming voor bijna iedereen.

Hoe is het om te wandelen op de Azoren?

Wanneer is de beste tijd om te gaan wandelen op de Azoren?

De Azoren zijn het hele jaar door een wandelbestemming, omdat het een subtropisch klimaat heeft. Ondanks het feit dat de eilanden relatief dicht bij elkaar liggen, heeft elk ervan zijn eigen microklimaat. Het droogste eiland is Santa Maria in het zuidoosten, met minder dan 750 mm neerslag per jaar, terwijl Flores in het noordwesten meer dan het dubbele aan regenval ontvangt. De beste maanden om de Azoren te bezoeken zijn van mei tot september, wanneer het droog is en de temperaturen aangenaam zijn. De natste periode is de winter, en in deze periode kan het wat moeilijker zijn om accommodaties te vinden. Al met al staan de Azoren nog steeds niet bekend als een massatoerisme-bestemming, en zelfs in de zomer wordt het niet echt druk zoals op de Camino de Santiago en in de Alpen.

Onze 5 favoriete wandelingen op de Azoren

Van ontspannen wandelingen langs indrukwekkende eilandkusten tot meerdaagse trektochten rond een eiland, op de Azoren is er een wandeling voor iedereen. Hieronder delen we onze absolute top 5 favoriete wandelingen op de Azoren.

Wandel door de laurierbossen van Pico da Varda

  • Eiland: São Miguel
  • Afstand: 12 km
  • Hoogteverschil: 653 m
  • Moeilijkheidsgraad: gemiddeld / moeilijk

De route begint officieel aan de noordelijke kant van het belangrijkste eiland van de Azoren, São Miguel, in de buurt van het dorp Algarvia. Als je liever niet over de weg loopt, raden we aan te starten bij de grens van het natuurreservaat op een hoogte van 450 meter. Vanaf hier kun je de circulaire route van ongeveer 12 kilometer volgen. De gemarkeerde route (PRC7 SMI) brengt je naar de hoogste berg op het eiland, Pico da Varda. Het pad leidt je omhoog door het inheemse laurierbos naar de top op 1.103 meter, waar je een prachtig uitzicht hebt van 360 graden over het eiland. Vanaf de top daal je een paar kilometer af via de westelijke bergrug voordat je teruggaat naar het startpunt in het noorden.

Wandel door de laurierbossen van Pico da Varda

Beklim de hoogste berg van Portugal, de vulkaan Pico

  • Eiland: Ilha do Pico
  • Afstand: 7.5 km
  • Hoogteverschil: 1090 m
  • Moeilijkheidsgraad: moeilijk

De beklimming van de hoogste berg van de Azoren (en van Portugal) is misschien wel de moeilijkste dagwandeling in de archipel. De imposante stratovulkaan torent hoog boven de Atlantische Oceaan uit en bereikt een hoogte van 2.351 meter.

Het gemarkeerde pad naar de top begint bij Casa da Montanha op 1.200 meter, waar je je moet registreren. De berg staat een beperkt aantal mensen toe dat per dag kan omhoog mag en je moet hiervoor een vergunning krijgen bij Casa da Montanha. Het is aan jou of je het met een gids doet of niet. Als je het zonder gids doet, krijg je een GPS-tracker zodat je kunt worden gelokaliseerd in geval je verdwaalt. Er zijn goede redenen om een gids in te huren. Naast het verkrijgen van je vergunning op voorhand, routebegeleiding op de berg en je veiligheid, kunnen ze je boeiende verhalen vertellen over de Pico en het eiland.

De beklimming naar de kraterrand is steil, met losse rotsen en af en toe een klauterpartij. Het duurt ongeveer vier uur om de kraterrand te bereiken. Binnenin de krater bevindt zich een mini-kegel die de daadwerkelijke top van de Pico vormt. Om bij het hoogste punt te komen, moet je een lastige scramble van niveau 1 volgens de Britse schaal doen. Ongeacht of je helemaal naar de top gaat of niet, het voelt als een geweldige prestatie en de uitzichten (als het weer het toelaat) zijn werkelijk fantastisch.

Beklim de hoogste berg van Portugal, de vulkaan Pico

Loop naar de rand van Europa op de Faial Coast to Coast Trail

  • Eiland: Faial
  • Afstand: 37 km
  • Hoogteverschil: 1,930 m
  • Moeilijkheidsgraad: moeilijk

Het eiland Faial is het meest westelijke stukje land op het Europese continent, omdat het precies op de Trans-Atlantische breuklijn ligt, die de Europese en Amerikaanse tektonische platen scheidt. Faial heeft een gevoel van het einde van de wereld en wat is een betere manier om dit te ervaren dan het eiland van kust tot kust te bewandelen. Het is mogelijk om de 37 km lange route in één zeer lange dag te wandelen, hoewel de meeste mensen er twee dagen over doen om de route te voltooien.

Je begint aan de oostkant bij Ribeirinha, je loopt richting het westen en begint de geleidelijke klim naar de hellingen van de Caldeira-vulkaan. Het laatste stukje is een pittige klim naar de kraterrand op een hoogte van 1000 meter boven zeeniveau. Bovenop is een schitterend uitzicht in de enorme krater (met een diameter van 2 kilometer!). Vanaf hier wandel je over de rand van Caldeira naar de andere kant en daal je af door het groene bos aan de westkant. Als je de westelijke punt van het eiland nadert, verandert het landschap drastisch in een vulkanische woestijn.Dit is het schiereiland van de Capelinhos-vulkaan wat letterlijk de rand van Europa is.

Loop naar de rand van Europa op de Faial Coast to Coast Trail

Hike naar het dak van Corvo op de Cara do Índio Trail

  • Eiland: Corvo
  • Afstand: 10 km
  • Hoogteverschil: 700 m
  • Moeilijkheidsgraad: gemiddeld

Het kleine eiland Corvo is het meest afgelegen punt van de Azoren en het vergt nogal een reis om hier te komen. Maar de wandelliefhebber die de moeite neemt om hier te komen, zal niet teleurgesteld worden. Er zijn twee bewegwijzerde wandelpaden die met elkaar gecombineerd kunnen worden voor een perfecte wandeldag. We kiezen de Cara do Índio Trail als de beste manier om dit eiland te verkennen. Normaal gesproken zou deze route beginnen op het hoogste punt, maar wij van Bookatrekking.com geven de voorkeur aan de omgekeerde route. Waarom? Omdat het mooiste gedeelte zich bevindt op dat hoogste punt, de kraterrand van de vulkaan Caldeirão.

Vanaf de zuidelijke punt van het eiland klim je door landbouwvelden en enkele interessante geologische formaties naar de top van Corvo. Als je nog wat energie over hebt, kun je in de krater afdalen en een rondwandeling maken rond het prachtige kratermeer.

Hike naar het dak van Corvo op de Cara do Índio Trail

Onze topkeuze: Trek van hut naar hut op de Grande Rota de Santa Maria

  • Eiland: Santa Maria
  • Afstand: 78 km
  • Hoogteverschil: 2,320 m
  • Moeilijkheidsgraad: gemiddeld / moeilijk

Deze trektocht is een pareltje als het gaat om wandelen op de Azoren. Op de Grande Rota de Santa Maria loop je in 5 dagen om het hele eiland heen, waarmee het de langste wandelroute op de Azoren is. De trektocht is zo divers als maar kan, met prachtige zeezichten, charmante kleine dorpjes en natuurlijk een beklimming naar het hoogste punt van het eiland, Pico Alto (588 m). Misschien is het beste van de Grande Rota de Santa Maria wel de kleine gezellige hutten die verspreid liggen rond het eiland op strategische locaties. De hutten zijn omgebouwde stallen gelegen op spectaculaire plekken, vaak met uitzicht op zee. In de hutten is het knus en er kunnen slechts 6 mensen tegelijk verblijven.

Onze topkeuze: Trek van hut naar hut op de Grande Rota de Santa Maria

Paklijst voor de Portugal

Het maakt niet uit waar je gaat wandelen of voor hoe lang, het meenemen van de juiste uitrusting is van het grootste belang. Voor je wandeltocht heb je als eerste een goede rugzak nodig. De grootte ervan hangt af van het aantal dagen dat je gaat trekken, het seizoen en de kleding die je meeneemt. Als je bagagevervoer hebt, is het comfortniveau van je dagrugzak het belangrijkst. We hebben een paklijst samengesteld met een paar essentiële kledingstukken die je mee moet nemen en enkele extra's die je handig zou kunnen vinden:
  • Essentiële zaken

  • Extra's

Hoeveel kost het om te wandelen op de Azoren?

Het is gemakkelijk en relatief goedkoop om naar sommige van de eilanden op de Azoren te vliegen. Voor zo'n afgelegen plek is het verrassend betaalbaar om je wandelvakantie hier door te brengen. De eilanden zijn klein en je bent nooit ver van een startpunt van een wandelroute. De taxitarieven zijn echter een beetje prijzig, maar als je tijd hebt, kun je het openbaar vervoer gebruiken, wat uiteraard veel goedkoper is. Een lokaal biertje op de Azoren kost ongeveer 3 euro en je kunt een maaltijd krijgen voor ongeveer 15 euro. En een reis bij Bookatrekking.com? Voor minder dan 390 euro per persoon kun je al op pad zijn met een uitgebreid aanbod van Bookatrekking.com.

Veiligheidstips in de Portugal

Hoewel dit verre van een trektocht in de Himalaya is, kunnen er altijd onverwachte dingen gebeuren en kun je onderweg ook obstakels tegenkomen op de wandelpaden. Portugal is veilig, de paden zijn vrij rechttoe rechtaan en er is geen extreem hoogteverschil. Toch verdient elke wandeling een zekere mate van respect voor je veiligheid: respect voor het terrein, de paden, de flora en fauna, lokale regels en voorschriften, en bovenal respect voor je eigen fysieke capaciteiten en veiligheid. Daarom is het belangrijk om de volgende veiligheidsaanbevelingen in gedachten te houden voor een onvergetelijke en veilige wandelervaring:

  • Ken je grenzen

    Bereid elke etappe zorgvuldig voor, gebruik je energie verstandig, respecteer je fysieke en mentale grenzen en neem geen onnodige risico's. Maak altijd gebruik van hulpmiddelen zoals leuningen en touwen bij het beklimmen of afdalen, indien beschikbaar. Is deze trektocht geschikt voor jou? Maak je bekend met het beoordelingssysteem en bepaal of deze trektocht bij jouw capaciteiten past. Als je nog professioneel advies nodig hebt, kun je altijd contact opnemen met de experts van Bookatrekking.com.

  • Blijf op gemarkeerde paden

    Het belangrijkste is om nooit van de gemarkeerde paden af te wijken. Voor eenvoudige navigatie werken we samen met onze vertrouwde partner Komoot, wiens interactieve kaarten ook offline beschikbaar zijn en je de nodige digitale middelen bieden om van A naar B te komen in de Portugal. Zorg als backup ervoor dat je een wandelgids of een papieren kaart bij je hebt.

  • Volledige uitrusting

    Zorg ervoor dat je de benodigde uitrusting hebt voor de omstandigheden waar je mee te maken krijgt, inclusief geschikte kleding, schoeisel en eventuele benodigde uitrusting voor het terrein waarop je gaat wandelen. Draag altijd kleding die aangepast is aan het weer in Portugal en bescherm jezelf tegen kou en vochtigheid of hitte en zon. Zorg er daarnaast voor dat je voldoende eten en drinken meeneemt voor de duur van je trektocht. Onderweg kun je wellicht (of juist niet) snacks kopen.

  • Bereikbaar blijven

    Als je alleen of in kleine groepen wandelt, is het verstandig om mensen thuis op de hoogte te stellen van je plannen, welke route je neemt en wanneer je van plan bent terug te keren. Zelfs kleine incidenten kunnen leiden tot onaangename noodsituaties, dus zorg ervoor dat je altijd bereikbaar bent. Neem een opgeladen telefoon mee waarin ten minste de telefoonnummers van directe familieleden, je accommodaties onderweg en de noodnummers in Portugal staan.

  • Respect voor de natuur

    Laat geen afval achter, voorkom lawaai, blijf op de gemarkeerde paden, verstoor de flora en fauna niet en respecteer beschermde gebieden.

Waar kan ik mijn wandelvakantie in Portugal boeken?

Bij Bookatrekking.com kun je veel verschillendetrektochten in Portugal boeken. Wij regelen alle details voor je, geven je persoonlijk trekkingadvies en bieden je de best mogelijke service. Vind hier al onze aanbiedingen voor Portugal. Met ons gebruiksvriendelijke platform kun je verschillende trekkingopties bekijken en vergelijken en de perfecte match vinden voor jouw interesses, vaardigheden en budget.

Als je vragen hebt over een specifieke trekking of hulp nodig hebt bij het kiezen van de juiste trekking, staat ons team van trekkingexperts klaar om je te helpen. Neem contact met ons op en we geven je graag persoonlijke aanbevelingen en advies om je te helpen bij het plannen van het trekkingavontuur van je leven.

Is een wandelvakantie in Portugal niet jouw ding en ben je op zoek naar andere epische avonturen? Bekijk dan een van onze volgende blog posts:

Over ons

Bij Bookatrekking.com vind je de trekking die je leven onvergetelijk zal maken. Of je nu de Inca Trail wilt verkennen of de Kilimanjaro wilt beklimmen. Bookatrekking.com heeft een breed en gevarieerd aanbod van eersteklas trekkings. Hier worden geen valse beloftes gedaan. Transparante prijzen en boekingen worden direct vastgelegd. Zoek, vergelijk, boek en trek!
Lees meer over ons
Over ons

Ook interessant

Meer lezen