Ascensión al Kilimanjaro: lo que debes saber

¿La ascensión al Kilimanjaro no te deja dormir? ¿Te picó el bicho del Kilimanjaro? Sabemos lo que se siente. Es el deseo de subir al “techo de África”, el hambre imparable por conquistar el pico Uhuru y el anhelo por la aventura de llegar a la cima del Kilimanjaro. El Kili es una de “las siete cumbres” y, aunque se considera uno de los más fáciles, la ascensión al Kilimanjaro no se asemeja para nada a un paseo por el parque.

El monte Kilimanjaro tiene 5895 m y ha sido el más duro durante los últimos 3 millones de años. Durante los últimos 130 años, la montaña ha hecho que la vida de los escaladores sea extremadamente difícil, pero que valga la pena. Con los preparativos adecuados y la respuesta a las preguntas adecuadas, se puede llegar a la cumbre más alta del continente africano. ¿Estás listo para la ascensión al Kilimanjaro? Esto es todo lo que necesitas saber.

¿Cuánto tiempo llevar subir el Kilimanjaro?

Sabemos que no puedes tomarte todas las vacaciones del mundo y que es muy probable que estés tratando de subir el Kilimanjaro en tu merecida semana de descanso del trabajo. Primero que nada, es posible. Sin embargo, si quieres llegar al pico Uhuru te aconsejamos que no lo acortes. Una vez que estés en camino al Kilimanjaro, es mejor que te lo tomes con calma. Además, la vida ya es corta y subir este monte podría ser una aventura única en la vida. ¿Por qué no disfrutarlo?

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La ascensión al Kilimanjaro puede tardar entre 5 y 9 días. Sabemos lo que piensas: «¿Por qué hacerlo en 9 días si lo puedes hacer en 5 o 6?» La respuesta no es tan simple si recién empiezas a mirar las opciones para subir el Kilimanjaro. Todo se reduce a la aclimatación. Quienes deciden escalar el Kilimanjaro en 9 días tienen más probabilidades de llegar a la cima. Aquellos que lo hacen en 5 días pueden padecer náuseas a mitad de camino y se ven obligados a abandonar. Los que realizaron la ruta Marangu han tenido el privilegio de alojarse en cabañas pero su aclimatación no ha sido la mejor.

Si quieres tener la aclimatación adecuada y minimizar los riesgos del mal de montaña (MAM), no escogas el camino más rápido a la cima. Toma el más lento. Si comparas la  versión de 6 días de la ruta Machame con la de 7 días, no mires el precio. Concéntrate en la duración. 7 días le ganan a 6. Si ignoras este consejo y terminas vomitando en Stella Point, entonces recordarás lo que dijimos.

La mejor época para subir el Kilimanjaro

Si te preguntas cuándo subir el Kilimanjaro, debes saber que tus opciones están abiertas de par en par. El monte Kilimanjaro no tiene horarios de cierre y básicamente se puede iniciar el ascenso en cualquier época del año. Por supuesto, hay temporadas altas y bajas. Si buscas la mejor época para la ascensión al Kilimanjaro, debes saber que la mayoría elige ir al Kibo, Mawenzi y Shira de enero a marzo y de junio a octubre.

La primera temporada alta del año, de enero a marzo, ofrece más posibilidades de ver nieve en la cima. Por el contrario, de junio a octubre, puede que no veas nieve, pero seguro verás mucha más gente. Esto se debe al hecho de que muchas personas del norte de Europa y de América deciden pasar sus vacaciones de verano en Tanzania.

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Si ninguna de estas fechas te interesa, puedes decidir subir el Kilimanjaro en temporada baja. Los meses húmedos son marzo, abril y noviembre. Ten en cuenta que durante la temporada de lluvias las pendientes más bajas del Kilimanjaro pueden estar bastante embarradas. Si buscas la ruta perfecta para estos meses, debes considerar la ruta Rongai. Esta realiza la ascensión al Kilimanjaro desde el lado de Kenia y tiene menos lluvias. También es menos técnica.

Además, las estaciones para escalar el Kilimanjaro están determinadas por los vientos alisios. Las condiciones reales durante el ascenso están controladas por las diferentes zonas climáticas que se pueden encontrar en el Kili. Si quieres saber sobre los vientos alisios, las épocas secas y las de lluvia, visita nuestra entrada sobre la mejor estación para subir al Kilimanjaro .

¿Cuánto cuesta la ascensión al Kilimanjaro?

Subir el Kilimanjaro no es barato. Sin embargo, si sabes lo que implica una expedición al Kilimanjaro, entenderás que se puede hacer de forma asequible. Kili es en realidad una de las más asequibles de las “siete cumbres”. Si quieres subir el monte Everest, por ejemplo, debes pensar en unos USD 40 000. Afortunadamente, el trekking al campamento base del Everest no es tan caro.

Hay muchas cosas que debes tener en cuenta cuando planees tu ascensión al Kilimanjaro. En primer lugar, tienes que volar al Aeropuerto Internacional del Kilimanjaro, a Arusha, a Nairobi o a Dar e- Salam. El precio de vuelo depende del lugar de procedencia y de la clase de viaje. Luego necesitarás alojarte en Moshi o Arusha. Luego debes tener en cuenta la ruta. Aquí es donde aparecen los costos ocultos. Debes pagar tarifas de parque, comida para tí y para los porteadores y guía(s), cantidad de días, tarifas de rescate, tarifas de conservación, tarifas de campamento y tarifas de refugios. Lee más sobre las tarifas del parque nacional del Kilimanjaro.

Tampoco puedes dejar al guía y porteadores con las manos vacías una vez que bajes de la montaña. Ellos esperan recibir propina. Aunque la propina no será la que defina tus gastos, hay que tenerla en cuenta. Piensa que deberás pagar unos USD 200 adicionales. Puede ser más o puede ser menos. Aquí puede encontrar una extensa guía sobre propinas para los guías, cocineros y porteadores.

En conclusión, se puede subir el Kilimanjaro por unos USD 5000, EUR 4400 o GBP 4000. ¿Quieres saber más? Lee esta entrada del blog sobre los costos de subir el Kilimanjaro.

¿Qué tan difícil es subirlo?

No les diremos que subir la ascensión al Kilimanjaro es fácil. Durante los últimos 130 años, ha complicado la vida de los montañistas. Subir el Kilimanjaro puede ser difícil, pero puedes hacerlo más fácil. Investiga las opciones de rutas, conoce todo sobre la aclimatación y prepara el equipo de trekking adecuado.

La edad es un factor a tener en cuenta. Dicho esto, el montañista más joven del Kilimanjaro solo tiene 6 años. Además, si tienes sobrepeso o alguna discapacidad, quizás debas olvidarte de la idea de llegar al pico Uhuru. Por supuesto que hay excepciones y nuestros expertos pueden ayudarte a encontrar una expedición a tu medida para subir el Kilimanjaro. Eso si, cualquier hombre común puede llegar a la cima del Kilimanjaro.

Al final, todo se reduce a las palabras mágicas pole pole, que significa “lento, lento” en swahili. Los más en forma tienden a ser haraka haraka, que es demasiado rápido. Asegúrate de estersano, de haber hecho ejercicio y lo más importante: de haber hecho bastante senderismo. La resistencia es otro factor decisivo. Si necesitas algo de inspiración para prepararte para subir el Kilimanjaro, entonces te sugerimos que leas estas citas inspiradoras para hacer senderismo. Escribe tus favoritas y recuérdalas cuando las cosas se pongan difíciles. 

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El Kilimanjaro es para el“hombre promedio”. Sin embargo, hay ejemplos excepcionales de personas que se distinguen del hombre común. El corredor Kilian Jornet llegó desde Umbwe Gate hasta el pico Uhuru en 5 horas, 23 minutos y 9 segundos. Ester y Martin Kafer subieron el Kilimanjaro cuando tenían 84 y 85 años respectivamente. Kyle Maynard llegó arrastrándose a la cima del Kilimanjaro, sin brazos ni piernas debido a su discapacidad.

Escalar el Kilimanjaro es tan difícil como tú lo creas.

La mejor ruta para subir el Kilimanjaro

Primero que nada, la fórmula del éxito se reduce, en gran parte, a la ruta que elijas. Si estás pensando en subir el Kilimanjaro, hay seis rutas para elegir: ruta Lemosho, ruta Machame, ruta Marangu, Circuito Norte, ruta Rongai y ruta Umbwe. ¿Hay otras? La ruta de Shira, pero está casi muerta desde que se creó la ruta Lemosho. ¿Por qué? Porque la Ruta Lemosho fue diseñada específicamente para la aclimatación. Días más largos, caminar alto pero dormir bajo, y mejores paisajes.

Ya mencionamos que la ruta Rongai es una gran opción para los días de lluvia. Además dijimos que los índices de éxito de la Marangu no son muy altos. Es una lástima. Mucha gente piensa que la ruta Marangu es la mejor opción para la ascensión al Kilimanjaro. Los refugios de esta ruta no están bien equipados y quizás sea mejor que compartas una tienda de campaña con tu mejor amigo que dormir en uno de los refugios de Marangu. La ruta Marangu no es tan buena si tienes en cuenta las colchonetas y las tiendas de expedición que los porteadores llevan en otras rutas.

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La ruta Machame es una buena opción: es muy popular y eso hace que los precios de los trekking sean más bajos. El Circuito Norte es conocido por pasar el mayor tiempo en la montaña. Con casi 90 km de caminata, es la caminata más larga del parque. Los montañistas del Circuito Norte tienen las más altas tasas de éxito y los paisajes más bellos. Si nos preguntas, el Circuito Norte es el mejor para subir el Kilimanjaro. Pero si no quieres pasar demasiado tiempo caminando, diríamos que el Circuito Norte comparte el primer lugar con la ruta Lemosho.

¿Buscas una descripción de las rutas y mapas del Kilimanjaro? Aquí tienes.

¿Se puede subir sin un guía?

No, no puedes. Tan simple como eso. Incluso si estás solo y has subido todos los picos más importantes del del mundo con facilidad, no puedes hacer la ascensión al Kilimanjaro por tu cuenta. Según la ley de Tanzania, debes tener al menos dos porteadores y un guía a tu lado. Está bien, el hombre que corrió un poco más de 5 horas hasta el pico Uhuru no estaba acompañado por porteadores o un guía. Sin embargo, no se puede subir el Kilimanjaro sin personal de apoyo. Si piensas que deberías ir solo para reducir el precio del trekking, entonces debes saber que casi el 70% de los tanzanos vive por debajo de la línea de pobreza. El hecho de que estés leyendo sobre subir al Kilimanjaro seguro significa que podrías juntar ese poco de dinero extra para el guía y porteadores.

¿Cuál es la ruta más económica?

Ya hemos discutido las mejores rutas, el costo total de la ascensión al Kilimanjaro y la imposibilidad de ascender el Kilimanjaro solo. Si buscas la forma más barata de subir, tienes que olvidarte de las altas tasas de éxito de la ruta Lemosho y del Circuito Norte. Mejor centrarte en la ruta Machame y la ruta Marangu. La última es una opción asequible. Puedes reservar una versión de 6 días de la ruta Marangu por tan solo USD 1345. Incluye todo lo que normalmente se espera en una subida al Kilimanjaro: traslados desde el aeropuerto hasta el alojamiento y el comienzo de la ruta, guía(s), porteadores, cocineros, comidas calientes diarias en la montaña, agua potable, agua caliente para lavar, botiquín de primeros auxilios para los niños, alojamiento en refugios, tarifas y un salario justo, comida y seguro para el guía y el porteador(es).

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Los precios de la ruta Machame pueden ser tan bajos como USD 1405 y, por ese monto, te alojarás en tiendas de campaña de cuatro estaciones. Además te brindaremos colchonetas para dormir y podrás disfrutar de todo lo que normalmente disfrutarías en el ascenso al Kilimanjaro.

¿Cómo debo entrenar para el Kilimanjaro?

Si te preguntas cómo entrenar para la ascensión al Kilimanjaro, puedes usar estos cinco pasos para convertirte en la mejor versión de ti mismo. La condición física no es tan importante como la aclimatación correcta. Sin embargo, puede hacer las cosas más fáciles y ayudarte en tu camino al pico Uhuru.

  1. Ejercicios aeróbicos: será mejor que te pongas en marcha tan pronto como tengas la mente puesta en el Kilimanjaro. Con el acondicionamiento aeróbico adecuado, mejorarás la frecuencia cardíaca, tendrás los músculos sanos y aumentarás la capacidad pulmonar. Haz caminatas, carreras, trekking, ciclismo y/o natación. No te preocupes. No necesitas entrenar para una maratón. Una hora, de 3 a 4 veces por semana, es suficiente ejercicio.
  2. Resistencia: cuando te sientas cómodo haciendo ejercicio unas cuantas veces a la semana, puedes agregar algunas sesiones más largas. Lo mejor que puedes hacer es caminar largas distancias, al menos una vez a la semana. Si puedes caminar cómodamente por un tiempo prolongado, estás listo para ir.
  3. Equipo: no uses la mochila y el calzado por primera vez durante la ascensión al Kilimanjaro. Debes amoldar el calzado y usar el equipo para hacer los puntos 1 y 2.
  4. Altitud: puedes imitar la altitud haciendo senderismo y trekking en colinas y montañas. Si no vives en una zona donde puedas hacerlo, no entres en pánico. Los dos primeros puntos son los más importantes.
  5. Conoce tu cuerpo: quizás es la parte más importante. Si dudas de tus capacidades físicas, tal vez deberías acudir a la supervisión de un profesional. Es importante que conozcas tu cuerpo para que puedas notar cualquier señal de advertencia cuando estés de camino al techo de África.

¿Qué debo llevar?

Cuando te preparas para la ascensión al Kilimanjaro, es importante tener el equipo adecuado: bolsos, ropa, calzado, guantes, gorros y todos los extras. Si pasarás tiempo extra en Moshi o Arusha, entonces puedes comprar muchas cosas del equipo allí, pero no abuses de tu suerte.

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Una buena preparación es la mitad del trabajo y si aterrizas en Moshi sin haber mirado nuestra lista de equipaje para subir el Kilimanjaro, entonces ya lo has subido antes o lo estás haciendo mal. No empaques en exceso, no traigas joyas, una toalla clásica, jeans o camisetas de algodón. Haz las cosas bien y consulta nuestra lista de equipaje para el monte Kilimanjaro.

Combina la ascensión al Kilimanjaro y el safari

Mientras estás en África, es mejor que hagas un safari. ¿Verdad? Por supuesto. Si quieres disfrutar al máximo de tu experiencia en suelo africano, puedes combinar el ascenso al Kilimanjaro con un safari en, por ejemplo, el parque nacional Serengueti, el cráter del Ngorongoro o el parque nacional del lago Manyara. Aunque no tengamos las opciones publicadas en el sitio web, nuestros expertos en trekking conocen los mejores lugares y tienen algunas opciones de safaris asequibles listas para ti. Ponte en contacto con nuestros expertos en trekking y combina la ascensión al Kilimanjaro con un safari.

¿Cómo reservo mi viaje al Kilimanjaro?

Ten cuidado cuando quieras reservar tu ascensión al Kilimanjaro en sitios web. Hay docenas de compañías que ofrecen sus servicios en línea, pero muchas no son transparentes en las formas de manejar la reservación ni en cómo tratan a los porteadores y guías. En Bookatrekking.com hemos elegido con cuidado a nuestros socios y sus ofertas. Solo trabajamos con compañías que cuidan bien a su personal y al medio ambiente. En Bookatrekking.com ofrecemos el precio más bajo para que puedas disfrutar de un servicio de atención al cliente en tu lengua materna mientras reservas con una compañía local. Aquí encontrarás todas nuestras ofertas para subir el Kilimanjaro.

 

Más información y preguntas sobre el monte Kilimanjaro

¿Quién fue la primera persona que subió en Kilimanjaro?

En 1889, Ludwig Purtscheller y Hans Meyer de Alemania fueron los primeros en llegar a la cima del monte Kilimanjaro. Hans Meyer ya lo había probado en 1887, pero tuvo dificultades para superar el hielo que encontró cerca de la cima. Ludwig y Hans fueron asistidos por Yohani Kinyala Lauwo, que en ese momento tenía tan solo 18 años. Yohani vivía en Marangu, el pueblo de las laderas más bajas que le dio nombre a la ruta Marangu. Acababa de perder su trabajo en la construcción y deseaba ayudar a los dos alemanes. Yohani llegó a los 125 años y guió a muchos más montañistas hasta el pico Uhuru. Nunca continuó con su carrera en la construcción.

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Los primeros intentos fallidos de ascensión al Kilimanjaro fueron en 1861 y 1862 por el Barón Carl Claus von der Decken y Richard Thornton, en 1871 por Charles New y en 1887 por el Conde Samuel Teleki y, en otra ocasión, por el Dr. Abbot.

La primera mujer en alcanzar la cima del Kilimanjaro fue Sheila MacDonald, de 22 años, en 1927. Se dice que los hombres que la acompañaban se rindieron mientras ella bebía champán para seguir adelante.

Puntos populares del Kili

Punto Gilman: nombrado en honor a Clement Gillman, quien fundó el Club de montaña del este de África (East African Mountain Club) junto con Richard Reusch en 1926.

Punto Stella: lleva su nombre por la esposa de Kingsley Latham. Él era miembro del Club de montaña del sur de África (South African Mountain Club). En 1925, llegaron juntos al actual punto Stella.

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Cráter Reusch: el primer hombre en ver el cráter del Kilimanjaro fue Richard Reusch, por eso lleva su nombre. Seguro había varios porteadores allí también.

Punto leopardo: en este punto se encontró un leopardo congelado. Se encuentra en el lado oeste del borde del cráter.

Pico Uhuru: Uhuru significa libertad en swahili. Después de la independencia de Tanzania en 1961, el gobierno cambió el nombre de Kaiser-Wilhelm-Spitze (Spitze = pico) a pico Uhuru. Es el punto más alto del Kilimanjaro.

¿Cuánta gente sube por año al Kilimanjaro?

Cerca de 50 000 personas intentan la ascensión al Kilimanjaro cada año. Los datos oficiales sobre el número no son revelados por las autoridades del parque. Se estima que entre el 60 % y el 70 % llegan a la cima.

¿Por qué se llama Kilimanjaro?

Nadie sabe realmente por qué el monte se llama Kilimanjaro. Si haces esta pregunta en el camino a la cima, escucharás respuestas diferentes. Algunos dicen que es swahili, otros dicen que es chaga o maasai. No lo sabemos.