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Mal de altura, mal de montaña o MAM. No quieres que te pase durante tu travesía en Nepal. Has soñado durante años con tu próxima aventura al campamento base del Everest, al Annapurna, a la región Dolpo o al circuito Manaslu. No importa a dónde vayas en los Himalayas en Nepal, siempre vas a estar a grandes alturas. Esa altura, aunque excitante, puede ser muy peligrosa. Aquí te contamos qué es el mal de altura y, más importante aún, como prevenirlo.* Estas subiendo al campamento base del Everest y te la estás pasando de maravilla. Todo ha salido bien, estás disfrutando de los innumerables paisajes y ya quieres llegar a Kala Pattar. Si es que llegas. De repente te dan náuseas y sientes que vas a vomitar. Has escuchado hablar de ello, pero no creías que te podía pasar a ti. El mal de altura. Es real.

¿Qué es el mal de altura?


El nombre lo explica más que bien. También conocido como «mal agudo de montaña» (MAM) o simplemente «mal de montaña», son los efectos en el cuerpo causados por bajos niveles de oxígeno a gran altura. El mal de altura no se da solo en el Himalaya, también te puede dar en el monte Kenia, en el Kilimanjaro o recorriendo el Camino Inca. A baja altura, hasta unos 1500 m (5000 ft) puede que sientas dificultades para respirar (disnea). Sin embargo, el MAM normalmente aparece a los 2400 m (8000 ft) o más. Si no se trata, el MAM puede avanzar y causar condiciones más severas como edema pulmonar de altitud (EPA) o hasta edema cerebral de altitud (ECA). Por más que el EPA y el ECA pueden ser letales, estos solo les dan a menos del 1% de los senderistas sin aclimatación previa. Por más que nuestros itinerarios están diseñados para permitir una aclimatación adecuada, es probable que sientas algo de náuseas y que te falte el oxígeno durante el recorrido. El mal de altura le puede dar a cualquiera, sin importar la edad o la condición física.

Síntomas del mal de altura y diagnóstico


Los síntomas del MAM se empiezan a notar unas horas luego de alcanzar una gran altura e incluyen náuseas, dificultad para respirar, dolor de cabeza e incapacidad para realizar ejercicio. La sensación de fatiga te quitará toda la alegría que venías sintiendo. Puede que te cueste dormir, que sientas mareos y tengas dolor de cabeza intenso. Puede que pierdas coordinación, que te cueste caminar y que sientas presión en el pecho. Si la situación evoluciona a un EPA o un ECA puede que te sientas confundido, que te falte el aliento estando quieto y es probable que no puedas ni siquiera caminar. A mayor altura, los síntomas se pueden volver más severos. Si has visto la película Everest, sabes de lo que estamos hablando. Sin embargo, en la película escalaban mientras que nosotros solo caminaremos. Existen varios sistemas de puntos para determinar si alguien sufre del mal de altura. Los guías conocen estos sistemas y tiene el entrenamiento necesario para tratar los síntomas de manera inmediata. Por más que muchas personas tengan algunos de los síntomas del mal de altura, no tienen por qué empeorar. Cuando conoces los síntomas, hay mucho que puedes hacer para mantenerte sano a grandes alturas.

Evita el mal de altura mientras asciendes


Hay varias reglas básicas que uno debe tomar seriamente a la hora de subir los Himalayas. Tu cuerpo se está esforzando para acostumbrarse al nuevo ambiente y te dará señales cuando necesite tomarse las cosas con más calma.

Prepárate bien


Consulta a tu médico unos 6 meses antes del viaje. Hazte un chequeo general y avísale que es lo que planeas hacer. Lleva medicamentos recomendados por el médico. Si vas a viajar con niños, asegúrate de que su preparación también sea adecuada. ¿Tienes algún problema de salud preexistente? Asegúrate de consultar a tu médico sobre esto también.

Entrena


Si quieres disfrutar del recorrido, asegúrate de estar preparado físicamente. Camina mucho e intenta ir por lugares con algo de altura. Haz ejercicio unas 3 a 6 horas por semana con una mochila de unos 10 kilos para simular un día normal en los Himalayas.

Escucha a tu cuerpo


Tu cuerpo te avisa cuando necesita descansar. Escúchalo con atención. Presta atención a los síntomas del mal de altura y habla si no te sientes bien. Avísale a tus amigos, a tu guía, a los porteadores cómo te sientes y haz una pausa cuando tu cuerpo lo necesite. No dejes que empeore.

Camina a gran altura, duerme a baja altura


Una regla implícita tanto para senderistas como para montañeros es caminar a gran altura y dormir a baja altura. Esta es la razón por la cual los montañeros que van al Everest tardan tanto en llegar a la cima. Normalmente se asciende y desciende varias veces antes del último esfuerzo de llegar a la cima. Los senderistas en el Everest caminan a gran altura pero duermen a baja. Es por eso que a veces ves un descenso en nuestros itinerarios. Esto nos asegura una buena aclimatación luego de alcanzar mayores alturas.

Más comida


Come. Como tanto como puedas. Por más que lo que veas en tu plato no te guste, jamás te saltees una comida en una casa de té. Tu cuerpo está trabajando muy duro y necesita muchos carbohidratos para poder seguir avanzando y enfrentar mayores alturas. Olvida la dieta y cómprate ese chocolate. El senderismo no es nada sencillo y te hace quemar al menos unas 4000 calorías al día. Aliméntate, tu cuerpo te lo agradecerá.

Hidratarse es la clave


Antes y después de la comida debes beber agua. Y luego de tomar agua, toma más agua. Es en serio. Vas a tener que aumentar la cantidad de agua que tomas. Esto es más sencillo cuando hace calor y transpiras, pero vas a tener que ser constante. Toma entre 3 y 5 litros de agua por día y toma una taza de té. Estás en la montaña, no de fiesta. Deja el alcohol para cuando termine el recorrido. El alcohol estimula el MAM, y no solo porque te deshidratas mientras consumes alcohol.

Escoge el itinerario apropiado


Has soñado con subir el Annapurna o la región del Everest por años y ahora decides dejarlo todo y correr hacia ese campamento base. ¿Por qué? Tómalo con calma. Reserva 15 en vez de 12 días y date un gusto en el Namche Bazaar. Hay tanto para hacer y pasar más tiempo en una misma altura ayuda mucho a la aclimatación.

Lleva un registro de cuánto orinas


El tomar más agua y el estar a grandes alturas inevitablemente hará que debas ir al baño con mayor frecuencia. Esto es importante. Solo asegúrate de estar orinando más veces de lo normal. Si no es el caso, ya sabes que hacer: hidrátate.

Seguro de viaje


No va a evitar que te dé el mal de altura, pero es importante en el caso que necesites asistencia médica. Asegúrate de que tu seguro médico te cubra no solo si viajas, sino que también te cubra si estás a grandes alturas. La mayoría de las aseguradoras requieren que cambies de categoría si planeas hacer un viaje a un destino a gran altura.

Te sientes mal ¿Y ahora qué?


Comienzas a sentirte mal y temes estar sufriendo del mal de altura. ¿Qué haces? Comunícate. Avísale a la gente de tu grupo, a tu guía o a tu compañero que no te sientes bien. Guías y porteadores están entrenados para detectar los síntomas y brindarte ayuda inmediatamente. Si tú o tu guía temen que puedas estar sufriendo un EPA o ECA, desciende. La única manera de aumentar tus niveles de oxígeno es descender a una altura menor. Allí descansa hasta que te sientas mejor. Acostúmbrate a la altura e inténtalo otra vez. *La información detallada es simplemente una recopilación de recomendaciones y trucos de varias fuentes. Bajo ninguna circunstancia reemplaza la opinión de un médico profesional. Si quieres saber todo lo que hace falta sobre el trekking en el Himalaya, ¡no te olvides de leer nuestro artículo sobre trekking Nepal!

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