Senderismo en Madeira: Recorre la isla por el Sendero de Madeira

Por Jan Bakker

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Senderismo en Madeira: Recorre la isla por el Sendero de Madeira
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¿Caminar a través de un bosque de nubes? ¡Por supuesto! ¿Conquistar la montaña más alta en el proceso? ¡Por supuesto! ¿Y qué tal vistas épicas al océano mientras estás en ello? ¡Claro que sí! Bienvenido a Madeira, un paraíso isleño que lo tiene todo. Este pequeño punto verde en el inmenso océano Atlántico es el sueño hecho realidad de cualquier excursionista. La isla está dividida por una cadena montañosa escarpada que se eleva a una deslumbrante altura de 1862 metros, la montaña más alta de Madeira, Pico Ruivo. Las cimas y crestas están conectadas por una vasta red de antiguos senderos, lo que hace posible cruzar la isla de costa a costa en menos de una semana. ¿A qué estás esperando?

Madeira es una isla portugesa subtropical situada frente a la costa de África del Norte y a menudo se la compara con Hawái en el océano Atlántico. La isla es esencialmente una gran montaña que se eleva abruptamente desde el lecho oceánico. Mientras que las áreas costeras están habitadas, el interior es verdaderamente salvaje, con picos escarpados cubiertos de exuberantes bosques de laurel primarios y está catalogado como área de conservación de la UNESCO. Siglos atrás, los habitantes de Madeira comenzaron a construir una ingeniosa red de canales de agua y acueductos llamados levadas para irrigar los campos en la costa sur. Combina estos con los veredas, los senderos de montaña de Madeira, y tendrás la mejor forma de explorar Madeira: el Madeira Trail.

¿En qué consiste el senderismo en Madeira?

En tiempos antiguos, Madeira era principalmente un destino para cruceros y turistas de playa atraídos por sus cálidas temperaturas durante todo el año. La audiencia ha cambiado drásticamente en las últimas décadas. Surfers y ciclistas de montaña han encontrado sus parques de recreo favoritos alrededor de la isla y entusiastas senderistas han comenzado a descubrir las levadas y veredas a lo largo de la cordillera central.

Una de las cosas más atractivas de caminar en Madeira es la gran variedad de paisajes. Podrías estar caminando en la cima de un acantilado gigante, siguiendo el curso de una levada a través de un bosque de laurel místico y disfrutando de la vista al océano desde uno de los picos escarpados que forman la columna vertebral de la isla, ¡todo en el mismo día! También hay mucha variedad en cuanto a senderos. En general, los senderos de nivel inferior en el suroeste y el extremo noreste son bastante fáciles sin mucha técnica o exposición. Cuanto más te adentres en el interior hacia las montañas propiamente dichas, más empinados y expuestos serán los senderos. Los caminos a lo largo de muchas levadas se han restaurado en los últimos 10 años y se han vuelto más seguros para los senderistas. Dicho esto, a veces todavía puede estar un poco áspero y resbaladizo bajo los pies.

¿En qué consiste el senderismo en Madeira?

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Madeira le debe mucho a las levadas que recorren toda la isla en una red entrecruzada. El nombre levada proviene del verbo portugués "levar", que significa llevar, y se refiere a un sistema de canales o acueductos de kilómetros de longitud que la mayoría de las veces contornean las montañas e incluso las atraviesan. Fueron diseñadas para transportar agua desde diversas fuentes hasta las partes bajas de la isla. El origen de las levadas se remonta al siglo XV cuando se establecieron los primeros asentamientos en Madeira. En ese momento, el agua de las montañas más altas se utilizaba para los campos de caña de azúcar que todavía se pueden encontrar en la isla hoy en día. Madeira fue el mayor exportador de azúcar del mundo antiguo. Casi todas las levadas van acompañadas de un sendero. Anteriormente se usaba para mantener los canales de agua, pero hoy en día principalmente sirve como un excelente sendero para caminar. Madeira cuenta con nada menos que 3.000 kilómetros de levadas.

Para identificar y mapear los senderos a lo largo de las levadas y veredas, Madeira ha creado un sistema de numeración para los diversos senderos; los PR. Esto significa "Pequena Rota", o en inglés, "Pequeñas Rutas". Hay 23 de ellas en Madeira, y aproximadamente la mitad de ellas recorren las levadas. La otra mitad está cubierta por veredas. Estos son senderos más tradicionales y van, por ejemplo, hacia los picos más altos de la isla. Lo genial es que muchas de las levadas y veredas se pueden conectar fácilmente, lo que te permite hacer caminatas de varios días por toda la isla.

Madeira Trail 5790

¿Hacer senderismo en Madeira está hecho para mí?

En Madeira hay una caminata adecuada para todo el mundo, especialmente si principalmente vas a hacer caminatas de un día. En esta entrada del blog nos enfocamos en una ruta de senderismo de varios días de costa a costa que llamamos el Sendero de Madeira. El Sendero de Madeira es una travesía de 85 kilómetros que atraviesa las montañas de Madeira desde el este hasta la costa noroeste de la isla. Aunque no caminarás más de 20 kilómetros al día, es mejor que traigas tus piernas de escalada. En cinco días subirás y bajarás un impresionante total de 5,370 metros, la mayoría en terreno bastante empinado. Algunos de los senderos que conducen a las cimas más altas son muy estrechos, con caídas pronunciadas a ambos lados. Este no es un lugar para personas con vértigo.

Sí, debes ser un excursionista seguro y en forma para enfrentar el Sendero de Madeira. Sin embargo, no todo se trata de dificultades. Los días de caminata están bastante equilibrados y no hay diferencias extremas entre ellos. Después de cada etapa, Bookatrekking.com puede organizar tu cómoda casa de huéspedes o refugio de montaña en Madeira. Y en la mayor parte del camino, también podemos transportar tu equipaje por ti, para que puedas concentrarte en la caminata en sí.

Si te gusta trabajar duro en el sendero, buscas una verdadera aventura y eres un apasionado de las cimas de montañas y las vistas épicas al océano, entonces el Sendero de Madeira puede ser la caminata que estás buscando.

¿Hacer senderismo en Madeira está hecho para mí?

¿Dónde hacer senderismo en Madeira y cómo llegar?

Viajar a Madeira es bastante fácil. La isla está bien comunicada por varias aerolíneas desde los principales aeropuertos de Europa, como Londres, París, Ámsterdam y Frankfurt. Funchal, la capital de Madeira, es el puerto de entrada para todos los vuelos.

Sin embargo, moverse por Madeira puede ser un desafío. Madeira cuenta con una red decente de carreteras que llegan a todos los rincones de la isla. Pero el transporte público es bastante limitado, especialmente hacia y desde el lado oeste de la isla. Esto a veces hace que sea difícil y costoso llegar al inicio de las rutas de senderismo. Las rutas PR de las que hablamos antes se pueden encontrar por toda la isla. Si una caminata de varios días es algo que te interesa, tenemos buenas noticias. El acceso al Sendero de Madeira no es tanto un problema, ya que solo hay dos puntos donde necesitas transporte. Llegar al punto de inicio en Machico es fácil, ya que hay muchos autobuses que operan desde Funchal. Y al final de la caminata, es fácil organizar un taxi que te lleve de regreso a Funchal. Por supuesto, en Bookatrekking.com estamos encantados de organizar los traslados desde y hacia el inicio y el final para ti.

El Sendero de Madeira conecta nada menos que 9 rutas PR diferentes en toda la isla, desde Machico hasta Ribeira da Janela. Si tienes ganas de recorrer una gran parte de las rutas PR de Madeira, entonces hacer senderismo en el Sendero de Madeira podría ser la forma más eficiente de hacerlo.

¿Dónde hacer senderismo en Madeira y cómo llegar?

¿Dónde me alojo si hago senderismo en Madeira?

A diferencia de las zonas costeras, es un poco más difícil encontrar alojamiento en las zonas de montaña. El Sendero de Madeira está diseñado de manera que la distancia entre los alojamientos es factible en términos de distancia a pie. ¡Los lugares en los que te alojarás son realmente buenos! Todos están ubicados en o en el borde de áreas de conservación natural, ¡e incluso te alojarás en una cabaña de montaña junto al pico más alto de Madeira! Aquí tienes un resumen del alojamiento que podemos utilizar en el Sendero de Madeira.

Itinerario diario en Madeira

La Ruta de Madeira es una caminata de 5 días a lo largo de la isla portugesa de Madeira. Esta remota isla subtropical está situada en el Océano Atlántico, a unos 500 kilómetros del continente africano. El sendero va desde la costa este hasta el noroeste de la isla a través de una red de caminos que conectan las cumbres y picos de montaña.
Día
1

Machico - Ribeiro Frio

Duración: 07:30 h
Distancia: 19.9 km
Ascenso: 1150 m
Descenso: 480 m
El Sendero de Madeira comienza en la PR5, en el extremo noroeste de la ciudad de Machico. Una fuerte subida a través de un bosque de helechos te lleva a la cima de una colina. El sendero continúa hacia el oeste y se encuentra con la primera levada del recorrido, la Levada da Portela. Desde Portela (el pueblo) podrás disfrutar de las impresionantes vistas de la abrupta costa norte y de la ciudad de Porto da Cruz. El sendero continúa por el PR10. A medida que asciendes lentamente, sigues caminando por el bosque virgen junto a la Levada do Furado hasta llegar a Casa do Ribeiro Frio (Casa del Río Frío), donde pasarás la noche.

Casa do Ribeiro Frio (Santana)

Info
Casa do Ribeiro Frio (Santana)
Día
2

Ribeiro Frio - Casa do Ruivo

Duración: 07:05 h
Distancia: 15.1 km
Ascenso: 1480 m
Descenso: 580 m

Prepárate para una gran ascensión hoy, ya que te diriges hacia el punto más alto de Madeira, el Pico Ruivo. El día comienza con una subida hacia un mirador llamado Cabeço da Lenha. Al cruzar el Parque Ecológico do Funchal, subirás al popular PR3. El sendero conduce al primer pico, posiblemente el más espectacular de la Ruta de Madeira, el Pico do Arieiro. Con una altitud de 1.818 metros, es la tercera montaña más alta de Madeira. Además de poder tomarte un capuchino en el restaurante, puedes seguir por un pequeño sendero lateral que te lleva al Miradouro do Juncal, con posiblemente las vistas a la montaña más espectaculares de toda la isla.

El PR3 se convierte en el PR1 cuando te diriges al norte, hacia Pico Ruivo. El sendero pasa por alto el segundo pico más alto de Madeira, el Pico das Torres (1862 metros), y atraviesa un paisaje árido hacia la cresta de la cima del Pico Ruivo. Aquí encontrarás el encantador lugar donde pasarás la noche, el refugio de montaña Casa de Abrigo do Pico Ruivo. Si vas con tiempo, aún te da tiempo a escalar el Pico Ruivo, a sólo 15 minutos caminando del alojamiento.

Casa de Abrigo do Pico Ruivo (Pico Ruivo)

Info
Casa de Abrigo do Pico Ruivo (Pico Ruivo)
Día
3

Casa do Ruivo - Boca da Encumeada

Duración: 06:10 h
Distancia: 10.2 km
Ascenso: 490 m
Descenso: 1240 m
Si aún no has escalado el Pico Ruivo, probablemente sea así como empieces el día. La ruta de hoy en la Vereda da Encumeada (PR1.3), es básicamente un paseo por la arista de la montaña que atraviesa el corazón de Madeira. Literalmente, tendrás la cabeza en las nubes. Por el camino pasas por otros picos altos como el Pico Jorge y el Pico do Ferreiro. Hoy es el día más corto de la ruta, pero puede que también sea el tramo con más aventuras de la Ruta de Madeira. Te alojarás en el hotel Estalagem Encumeada.

Estalagem Encumeada (Feiteiras)

Info
Estalagem Encumeada (Feiteiras)
Día
4

Encumeada - Seixal

Duración: 08:10 h
Distancia: 19.1 km
Ascenso: 1050 m
Descenso: 1560 m
¡Es hora de volver a las levadas! Empiezas siguiendo la Levada do Norte (PR17), donde encontrarás un túnel negro como el carbón de 1 km de largo. ¡Será mejor que lleves una linterna! El sendero pasa por pequeñas cascadas y rocas cubiertas de musgo. Después de pasar una cascada más grande cerca de un lugar llamado Chão das Poças, hay una subida empinada hasta llegar de nuevo a terrenos más altos por la ruta CR28. Alcanzarás el Pico Ruivo do Paul, a 1.640 m, antes de emprender el último gran descenso del día hasta el extremo norte de Seixal, donde pasarás la noche.

Nature Retreat - Laurel Forest (Seixal)

Info
Nature Retreat - Laurel Forest (Seixal)
Día
5

Seixal - Ribeira da Janela

Duración: 07:50 h
Distancia: 19 km
Ascenso: 1060 m
Descenso: 1430 m
El último día comienza con una subida considerable por la Vereda das Voltas a través de un maravilloso bosque centenario. El sendero conecta con Vereda do Fanal (PR13). Aquí podrás descansar un poco las piernas, ya que permanecerás a la misma altitud durante un tiempo. Tras pasar el área de descanso de Fanal, llegarás a la Levada dos Cedros (PR14), que desciende hacia la espectacular costa noroeste en la Ribeira da Janela, ¡donde podrás celebrar que has terminado la Ruta de Madeira!
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Madeira Trail, Lista de Equipaje

No importa a dónde vayas a caminar o por cuánto tiempo, llevar el equipo adecuado es de suma importancia. Para tu caminata, lo primero que necesitas es una buena mochila. El tamaño de esta dependerá de la cantidad de días que estarás de excursión, la estación del año y la ropa que lleves contigo. Si cuentas con transporte de equipaje, la comodidad de tu mochila de día es lo más importante. Hemos compilado una lista de empaque con algunos artículos esenciales de ropa que deberías llevar y algunos extras que podrías encontrar útiles:
  • Imprescindibles

  • Extras

Madeira Trail, Consejos de Seguridad

Aunque no se trata ni mucho menos de una travesía en el Himalaya, siempre pueden surgir imprevistos y es posible que encuentres obstáculos en las rutas a lo largo del recorrido. El Madeira Trail es seguro, los senderos son bastante claros y no hay grandes diferencias de altitud. Sin embargo, por tu propia seguridad, toda excursión merece un nivel de respeto; respeto por el paisaje, los senderos, la fauna y la vegetación, las normas y reglamentos locales y, sobre todo, por tus capacidades físicas y tu seguridad. Por lo tanto, para disfrutar de una excursión inolvidable y segura, ten en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Conoce tus límites

    Prepara cada etapa con esmero para que aproveches tu energía al máximo respetando tus limitaciones físicas y mentales, y evitando correr riesgos innecesarios. Al ascender o descender, si fuera necesario, utiliza siempre las ayudas proporcionadas, como pasamanos y cuerdas. ¿Es esta ruta adecuada para ti? Familiarízate con el sistema de grados y averigua si este recorrido se ajusta a ti. Si aún así necesitas asesoramiento profesional, puedes ponerte en contacto con nuestros expertos de Bookatrekking.com siempre que quieras.

  • Sigue los senderos señalizados

    Para facilitarte la orientación, trabajamos con nuestro socio de confianza Komoot, cuyos mapas interactivos, también disponibles sin conexión, te proporcionan la información digital necesaria para llegar del punto A al punto B en el Madeira Trail. A modo de respaldo, asegúrate de llevar contigo una guía de senderismo o un mapa en papel.

  • Equípate a fondo

    Asegúrate de que cuentas con el equipamiento necesario para las condiciones a las que te vas a enfrentar, incluyendo ropa, calzado y los materiales adecuados para el terreno por el que vas a caminar. Lleva siempre ropa apropiada para el clima del Madeira Trail y protégete del frío y la humedad o del calor y el sol. Además, procura llevar suficiente comida y agua para toda la caminata. Por el camino, quizá puedas (o no) comprar algún snack.

  • Permanece localizable

    Si practicas senderismo en solitario o en grupos pequeños, es aconsejable informar a la gente que te espera en casa de tus planes, de la ruta que vas a seguir y de cuándo tienes previsto regresar. Incluso los pequeños incidentes pueden dar lugar a emergencias inoportunas, así que asegúrate de estar disponible en todo momento. Lleva un teléfono cargado con los números de teléfono, de tus familiares directos, tus alojamientos durante la ruta y los números de emergencia que operan en la zona del Madeira Trail.

  • Respeto por la naturaleza

    No dejes basura, evita el ruido, mantente en los senderos señalizados, no molestes a los animales salvajes ni a los que están pastando y respeta las zonas protegidas.

Madeira Trail, ¿dónde se puede reservar?

En Bookatrekking.com puedes reservar el Madeira Trail autoguiado y muchos otros trekkings. Nos ocupamos de todos los detalles por ti, incluida la organización del alojamiento, el traslado de tu equipaje y el suministro de información relevante con suficiente antelación a tu viaje. Encuentra nuestras ofertas aquí. Nuestra plataforma, fácil de usar, te permite explorar y comparar distintas opciones de senderismo y encontrar la que mejor se adapte a tus intereses, capacidades y presupuesto.

Si tienes alguna pregunta sobre un trekking concreto o necesitas ayuda para elegir el más adecuado para ti, nuestro equipo de expertos en trekking está aquí para ayudarte. Sólo tienes que ponerte en contacto con nosotros y estaremos encantados de ofrecerte recomendaciones y consejos personalizados para ayudarte a planificar la mejor aventura de senderismo de tu vida.

¿No te convence el Madeira Trail pero buscas otras aventuras inolvidables? Echa un vistazo a alguno de nuestros blogs en inglés:

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